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La Religión en China

Religión en China: Aprender chino con su cultura

La Religión en China

Si quieres aprender chino en profundidad, deberás al mismo tiempo prestar atención a la cultura china que, durante miles de años, ha moldeado el idioma para convertirlo en lo que es hoy en día.

Para ayudarte en el proceso de inmersión, en este artículo hablaremos de la religión en China, su función actual y como ha cambiado a lo largo de los últimos años.

Según el CIA World Factbook (2010), algo más de la mitad de la población china no está afiliada a ninguna religión (52,2%). Cabe señalar que las filosofías tradicionales chinas, como el confucianismo, no siempre son consideradas religiones por los chinos. Se perciben más bien como una forma de ver la vida que puede coexistir con otras religiones, como el budismo. La mayoría de los chinos (incluidos los que se identifican como no religiosos) tienen alguna afiliación o comprensión de las filosofías tradicionales chinas, ya que los principios y valores de estos sistemas de creencias todavía tienden a tener una fuerte influencia en los comportamientos y prácticas sociales.

Dicho esto, el 21,9% se identifica con una religión popular, el 18,2% con la budista, el 5,1% con la cristiana y el 1,8% con la musulmana. Del resto de la población, el 0,7% se identifica con alguna otra tradición, menos del 0,1% se identifica como hindú y menos del 0,1% se identifica como judío.

La religión en China

Las convulsiones políticas y sociales de la primera mitad del siglo XX en China tuvieron un efecto desintegrador en el confucianismo, el taoísmo y el budismo (excluyendo el Tíbet). Desde finales de la década de 1940, el país es oficialmente ateo, pero permite a los religiosos practicar su fe dentro de ciertas pautas. En la actualidad, muchos taoístas, budistas, musulmanes y cristianos practican su fe en China.

De hecho, hay varios templos, mezquitas e iglesias abiertos al público. Los grupos religiosos pueden celebrar reuniones, producir materiales y practicar el culto; sin embargo, sus actividades están controladas. El incumplimiento de las directrices del gobierno puede dar lugar a penas de prisión o a más restricciones en la práctica de su fe. Los extranjeros pueden ser acusados por la ley de distribuir libros y folletos religiosos cuando viajan por China.

Algunas religiones han sido perseguidas, la más notable es el budismo tibetano. El gobierno chino sigue reprimiendo a quienes se consideran una amenaza para el orden social y político (como el nuevo movimiento religioso conocido como Falun Gong). Las actividades religiosas no autorizadas pueden conllevar el encarcelamiento y otras restricciones. No obstante, el gobierno chino ha relajado gradualmente muchas de sus anteriores restricciones a las prácticas e instituciones religiosas.

El confucianismo en China

El confucianismo -un conjunto de prácticas tradicionales más que una religión- desempeña un papel importante en las creencias personales de muchos chinos. Los fundamentos del confucianismo se derivan de las enseñanzas de Confucio, que subrayó la importancia de las relaciones sanas. Fomenta la idea de que las relaciones entre las personas son desiguales y que todos tienen roles jerárquicos definidos (por ejemplo, gobernante y súbdito, marido y mujer, padre e hijo). Cuando se acepta y respeta esta desigualdad natural, resulta más fácil mantener relaciones armoniosas y estables entre los individuos y, por tanto, en la sociedad en su conjunto.

Estos valores fundamentales se reflejan en el respeto y el sentido del deber hacia los demás, así como en el mantenimiento de la lealtad y el honor para uno mismo y su familia. Una parte importante de la vida cotidiana de los chinos es la veneración de los antepasados, así como el respeto a sus mayores (piedad filial). Aunque la modernización ha planteado retos a la tradición, los chinos están encontrando formas de conciliar y mantener los valores confucianos.

El taoísmo en China

El taoísmo, también llamado “daoísmo”, tiene sus raíces en las enseñanzas filosóficas de Laozi, un gran pensador chino del siglo VI a.C. La tradición se basa en la percepción de que el universo es una realidad en la que todo lo que existe está conectado; el énfasis principal se pone en una profunda conexión con la naturaleza y el autodesarrollo.

El principio central del taoísmo es el “Tao” (“el camino”), aunque es difícil de expresar con precisión en español. La esencia del Tao es “el Uno”, es decir, la noción de unificación y armonía. Uno de los principios del taoísmo más conocidos por los occidentales es el concepto del Yin y el Yang. Esto explica que el mundo está lleno de opuestos que trabajan en armonía, unificados en la forma en que se complementan entre sí (por ejemplo, luz y oscuridad, alto y bajo, etc.).

Las creencias taoístas están relacionadas con la búsqueda de la armonía con la naturaleza, la inmortalidad espiritual, el Tai Chi y el cultivo de las “virtudes” que se manifiestan a través de las prácticas de meditación y del “feng shui”.

El budismo Mahayana en China

La tradición religiosa y filosófica del budismo tiene su origen en las enseñanzas de Buda. El núcleo de las enseñanzas budistas es la doctrina conocida como las “Cuatro Nobles Verdades”, que afirma que es a través de la práctica del “Noble Camino Óctuple” como uno puede liberarse del sufrimiento perpetuo que sustenta toda la existencia.

La variante más popular del budismo en China es el budismo Mahāyāna, que difiere en cierto modo de la primera formulación conocida originada en la India (conocida como budismo Theravāda). El budismo Mahāyāna hace hincapié en el ideal del “Bodhisattva”, que busca el pleno despertar mediante la consecución de la perfección en la moralidad y el conocimiento, al tiempo que se esfuerza por ayudar a los demás en su camino hacia la iluminación.

En China, hay dos tipos principales de budismo Mahāyāna: El “Ch’an” (también conocido como “Zen” en japonés) y la “Tierra Pura”. La tradición Ch’an hace hincapié en el papel de la meditación en medio de la vida cotidiana como forma de alcanzar la liberación. La tradición de la Tierra Pura ofrece una alternativa para aquellos que tienen dificultades con la meditación. En esta tradición, se hace hincapié en el canto y la concentración.

El budismo Vajrayana en China

Budismo en China

Otra forma de budismo que se practica en China se conoce como budismo Vajrayāna. Debido a su asociación con el Tíbet, a menudo se le denomina “budismo tibetano”. Dentro del budismo tibetano, los maestros (también conocidos como “lamas”) tienen un alto estatus. El 14º Dalai Lama, Lhamo Dondrub, es muy conocido en Occidente y se le considera el líder espiritual del Tíbet.

El budismo tibetano también hace hincapié en una serie de prácticas, como las relacionadas con la tradición tántrica y los mantras (una palabra, sonido o frase repetida para ayudar a la concentración).

El budismo tibetano se ha utilizado a menudo como vehículo para fomentar la identidad étnica tibetana. De hecho, el budismo ha desempeñado un papel fundamental en los actuales problemas entre China y Tíbet. En resumen, China lleva mucho tiempo reclamando el Tíbet. Antes de que China reclamara el Tíbet, la región era una teocracia en la que el Dalai Lama era el jefe de Estado.

A finales de la década de 1950, se produjeron levantamientos masivos en Lhasa, la capital tibetana. Durante este tiempo, el Dalai Lama y la mayoría de sus ministros huyeron al norte de la India, seguidos por otros 80.000 tibetanos. A mediados de la década de 1960, China declaró al Tíbet como región autónoma de China. Así, el Tíbet se unió a la Revolución Cultural.

Muchos monasterios tibetanos han sido reconstruidos desde la década de 1960 por exiliados tibetanos en el subcontinente indio y más allá, y desde la década de 1980 por tibetanos en China. Un hecho más reciente es la proliferación de símbolos rituales tibetanos en entornos extranjeros, como el uso de mandalas.


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